Un petit guide sur le hamster

Par Falimalala 
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Famille
Hamster, noix de coco

Hamster, noix de cocokiragrafie/Pixabay

Le hamster est un petit rongeur de la famille des cricétidés, vivant généralement dans les vastes territoires dégagés (désert, champs,…) ou dans une cage (lorsqu'il est domestiqué). Voici donc les informations essentielles sur le hamster.

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Quelles sont les caractéristiques du hamster ?

Sa morphologie générale

La taille d’un hamster varie de 5 à 34 cm et son poids de 14 à 250 g selon les espèces. C’est un animal poilu avec de fines moustaches et 2 grandes dents sur le devant, mais aussi un animal joufflu avec des abajoues (poches extensibles à l’intérieur des joues) afin de transporter et/ou stocker sa nourriture, cacher les petits en cas de danger et nager en les remplissant d’air. Ses oreilles sont petites et velues et sa queue est courte (environ 0,7 à 10,6 cm) et très épaisse. Pour ce qui est des pattes, elles sont courtes également et larges avec de petites griffes à leur extrémité, pas comme celles des chats, par exemple.

Concernant son pelage, en fonction des espèces, les couleurs et motifs peuvent varier. En général, la fourrure a des tons brun, noir, gris et roux et dès fois une raie sur le dos.

Quel hamster choisir ?

Il existe pas moins d’une vingtaine de races de hamsters pourtant parmi elles, il n’y en a que 5 qui peuvent être domestiquées à commencer par le hamster doré (ou hamster syrien) qui est le plus grand des 5 (environ 15 cm) et le plus domestiqué, viennent ensuite les « hamsters nains » (en raison de leur petite taille) qui sont le hamster russe, le hamster de Campbell (ou hamster sibérien), le hamster Roborovsky et le hamster chinois.

Son caractère

Généralement, un hamster est calme et discret. Le hamster doré raffole des câlins contrairement aux hamsters nains mais préfère vivre seul. Les espèces naines (à part les hamsters chinois : les femelles sont agressives envers les mâles) adorent vivre en couple.

Le hamster joueur

Le hamster est un animal nocturne – bien moins dérangeant qu’un rat qui sévit dans votre jardin – qui court partout dans sa cage et qui a besoin d’exercice. En effet, il adore se cacher et fouiner partout. Mais laissez-le faire. Il supporte assez mal d’être manipulé.

Combien de temps vit un hamster ?

En moyenne, le hamster ne vit pas plus de 3 ans. Il est capable de se reproduire (la saison des amours se situe entre Février et Novembre) à partir de l’âge de 2 mois, les mâles sont polygames et vont d’un terrier à un autre pour chercher des femelles disponibles.

Combien de bébés ?

La gestation dure 15 à 22 jours et, par portée, il peut y avoir entre 5 à 9 petits (voire plus des fois). Le poids des petits varie de 2 à 3 g, ils sont allaités les 3 premières semaines et deviennent adultes au bout de 6 à 8 semaines.

Hamster ou cochon d’inde ?

Leur différence réside surtout dans leur physique. Le cochon d’Inde est plus gros que le hamster, il vit aussi plus longtemps, cinq à six ans. Si le hamster hiberne chaque Hiver, devenant complètement léthargique, ce n’est pas le cas du cochon d’Inde. Dernière différence notable, celle de l’alimentation. Le cochon d’inde a besoin d’un apport quotidien en vitamine C, via des légumes et fruits frais notamment, alors que le hamster a davantage l’habitude de manger différents types de graines.

Comment est le hamster au quotidien ?

Son alimentation

Les hamsters sont granivores, néanmoins ils ne refusent pas des compléments végétaux tels les fruits, les légumes et les tubercules. Certaines espèces sont même omnivores et dévorent des aliments d’origine animale comme les grenouilles, les insectes, en plus des graines et végétaux.

Les soins à effectuer

Il faut d’abord que la cage soit munie d’un petit abri garni de chanvre et d’une litière de chanvre (et non des copeaux de bois qui sont toxiques), d’une roue pour qu’il puisse dépenser son énergie, des objets pour s’occuper tels que des petits tas de foin ou un pont en bois. De l’eau dans un biberon ou dans un petit bol et de la nourriture (croquette, barres de céréale) sont à mettre dans sa cage. Cette dernière doit être nettoyée régulièrement pour assurer son confort et celui de son propriétaire. Pour en savoir plus, suivez notre guide.

Comment un hamster peut mourir ?

Comme tout animal, la mort peut survenir de bien des manières. Il y a évidemment la maladie et la vieillesse, mais celle-ci peut être due à plusieurs erreurs malheureusement fréquentes. La boule d’exercice, par exemple, peut littéralement le tuer, tout comme une cage inadaptée. Le coton, vendu pour un nid douillet, peut aussi lui être fatal si l’animal s’y sent prisonnier. Et attention, être un rongeur ne signifie pas manger tout et n’importe quoi. De plus, le hamster est un animal solitaire, adulte, il devra vivre seul.

Le prix d’un hamster russe ?

Un hamster coûte entre 5 et 20€ en animalerie. Comme à l’accoutumée, il est bien évidemment possible d’en trouver ailleurs. Un particulier vous donnera souvent un hamster contre bons soins. S’il le vend, il vous en coûtera de 1 à 10€. Il est aussi possible de passer par l’adoptin via une association. Ici, les frais sont variables : de 0 à 10€ le plus souvent.